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美国专利商标局商标申请积压量逼近100万件

美国专利商标局(USPTO)的商标申请积压量首次突破90万件,这意味着该注册机构面临着巨大挑战。为此,USPTO商标局长大卫.古德(David Gooder)承诺“提高效率”以解决积压问题。

过去几年,USPTO经历了商标申请大幅增长。该局高度关注外国申请人涉嫌实施的不正当行为,包括大量针对美国商标从业者的不正当使用和身份盗用的做法。为此,USPTO采用了新的规则和审查程序,包括(2019年8月)要求所有不在美国居住的申请人聘请美国执业律师代表其在USPTO开展业务。

,USPTO商标局长大卫.古德(David Gooder)承诺“提高效率”以解决积压问题。

前USPTO信息技术专家肯.布恩(Ken Boone)提供的新数据显示,2021年6月28日,USPTO的商标申请量首次超过90万件。自去年初以来,积压量急剧上升,从近60万件增加到近日的900560件。布恩称,对USPTO而言,这是一个“无人想要的里程碑”。

布恩表示,鉴于最近的大幅增长,他预计商标申请量未来还会上升,但无法预测USPTO是否或何时能扭转这种趋势。

处理积压问题

USPTO也感受到了积压造成的窘境。USPTO前审查员透露称,士气低落已成为USTPO审查员的一个大问题。USPTO必须解决3个重要问题:应对新冠疫情限制造成的后勤挑战,处理商标申请大量涌入造成的持续延迟,维持或提高员工士气。USPTO的管理层已意识到事情的糟糕程度。

古德在近期发表的博文中证实了这一点。古德解释了去年底以来商标申请激增的原因,承认积压在增加。他补充称:“从申请得到初步受理,申请人收到审查意见书,到USPTO处理意见书反馈和审查注册后请求,申请人可能要等待更长的时间。”

古德解释称,USPTO将采取措施提高工作效率,同时维持申请人所期望的高质量审查。这些措施包括实施信息技术解决方案以及改进系统,以便更快地处理申请;雇用更多的审查员和职员;寻找更好的分配工作的方法;检查审查过程中的每一个环节,寻找提高效率的方法。

最后,古德总结称,他希望这些措施能最终使审查时间恢复到正常水平。

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